何謂猛禽

「猛禽」兩個字如果按照字面來看,意思是「兇猛的鳥類」,而以現今鳥類分類學的觀點,猛禽包含了兩大類,一類是老鷹,一類是貓頭鷹。不過,「老鷹」與「貓頭鷹」都是相當廣泛的稱呼,平常我們所說的「老鷹」,指的是「隼形目」這一類的鳥,而「貓頭鷹」則是指「鴞形目」這一類的鳥。由於隼形目的猛禽主要在日間活動,因此又稱為日行性猛禽,簡稱「日猛禽」,英文叫做raptor;而鴞形目多半在夜間活動,所以也叫做夜行性猛禽,簡稱「夜猛禽」,英文是owl。

猛禽是跨生態系的掠食者,在食物鏈裡扮演著高級消費者的角色。其數量在生物圈中雖然不多,但是卻能有效控制小動物的族群量,在生態系中佔有重要的地位。

目前的分類將隼形目分為3科,分別是美洲鷲科(7種)、隼科(66種)、鷹科(265種),共計338種。而鴞形目則分為草鴞科(18種)以及鴟鴞科(195種),共213種。

猛禽的種類繁多,中文歷來也有許多字詞來指稱不同的猛禽,現在各種猛禽的中文俗名所使用到的漢字包括了:鷹(ㄧㄥ)、隼(ㄓㄨㄣˇ,但中國大陸唸ㄙㄨㄣˇ)、鶚(ㄜˋ)、鳶(ㄩㄢ)、鷲(ㄐㄧㄡˋ)、鵟(ㄎㄨㄤˊ)、鷂(ㄧㄠˋ)、鵰(ㄉㄧㄠ)、鴟(ㄔ)、鴞(ㄒㄧㄠ)、鵂(ㄒㄧㄡ)、鶹(ㄌㄧㄡˊ)等等。

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